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Artistes

Rajak Ohanian - Portrait d'une P.M.E, 2009 - 32 photographies

Rajak Ohanian

Né(e) en 1933
à Lyon

Rajak Ohanian a longtemps photographié le théâtre, tout en menant ses propres travaux. Il réalise des reportages entre 1958 et 1977, Les Gitans, l’Algérie, Londres, New-York mais aussi de nombreux portraits d’écrivains, philosophes, jazzmen, gens de théâtre… Accentuant son observation des contextes du travail, de l’habitat, du monde rural, de la vie quotidienne, la rigueur de son travail l’établit aujourd’hui comme une des figures de proue du « document social ».

Rajak Ohanian, fils d'immigrés arméniens, est né à Lyon en 1933. Il apprend la photographie dans l'arrière-boutique de Technich-Photo, puis de 1960 à 1975, photographie les spectacles de Roger Planchon, Jacques Rosner et Patrice Chéreau au Théâtre de la Cité et au T.N.P de Villeurbanne, ceux de Marcel Maréchal au Théâtre du Cothurne à Lyon, ceux de Pierre Vial et Jean Dasté à la Comédie de Saint-Étienne. Il collabore aussi, ponctuellement, avec l'agence Rapho à Paris. Mais toujours, en parallèle, il développe ses propres travaux et réalise plusieurs séries, dont Les Gitans (1958-1967), Londres (1960), New York (1973) et L'Algérie(1977). Tout au long de sa vie, il fait le portrait des artistes qui le passionnent, de Bram van Velde à Don Cherry en passant par Orson Welles, Rouben Mamoulian, Jacques Prévert ou Richard Serra. En 1977, gravement malade, Rajak Ohanian décide de se consacrer exclusivement à des projets personnels : Portrait d'un village, Sainte-Colombe en Auxois (1979-1982), Untilted (1984), À Chicago (1987-1989), Métamorphoses (1991-1994) et Portrait d'une PME (1999). Autodidacte, il manifeste dans ses travaux une exigence et une acuité particulières, tant d'un point de vue formel que d'un point de vue conceptuel. Ses images, par leur valeur de document social et par leur qualité plastique, font de lui aujourd'hui un pionnier de la photographie contemporaine. Récemment, l'œuvre de Rajak Ohanian a été exposée dans le cadre d'expositions personnelles, au Musée Nicéphore Niépce de Chalon-sur-Saône (2003, catalogue), à l'Institut d'art contemporain de Villeurbanne et au Rectangle, centre d'Art de la ville de Lyon (2004), à la Biennale d'art contemporain de Montréal (2004) à l'Espace Malraux, Scène Nationale de Chambéry (2006), à la galerie Laurent Godin (2006 et 2009), au Château de Sainte-Colombe en Auxois (2008) et en avril 2009, une grande rétrospective de son travail a été présentée à Erevan en Arménie.

Portrait d’une P.M.E.” a été réalisée en 1999. Dans cette série, Rajkak Ohanian met en scène de façon minimale l’ensemble du personnel d’une P.M.E. de Lyon spécialisée dans l’impression sur tissus. Les prises de vue en pied et frontales montrent trente-deux personnes qui font face à la caméra avec en arrière fond, comme dans les studios photographiques d’antan, des rouleaux de textile, produit de leur travail. Ces portraits grandeur nature montrent bien le parti pris de l’artiste, son intérêt pour le document social et la restitution de la dignité à celui qui est représenté. Ainsi, il réinvestit le genre classique du portrait, plus sur le mode de la rencontre avec l’autre que sur le mode d’un constat froid et mécanique. Ces portraits décrivent et documentent le corps social particulier et typique de l’univers du travail que constitue une P.M.E

Galerie de l’artiste : Galerie Laurent Godin à Paris : http://www.laurentgodin.com/

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